Történész, a Blinken OSA Archívum igazgatója.

Tanulmányait az Eötvös Loránd Tudományegyetemen és az angliai York egyetemén végezte. Szélesebb kutatási területe a második világháború utáni időszak története, szűkebb érdeklődési köre a halál és a felejtés. Tanított a kaliforniai Berkeley Egyetemen (University of California, Berkeley), kutatott a Princeton Egyetem Institute for Advanced Study-n és a Los Angeles-i Getty Centerben is. 1995-ben New Europe díjjal tüntették ki. Jelenleg a budapesti Közép-európai Egyetem Történelem és Politológiai tanszékén oktat és a Blinken OSA Archívum igazgatója. Legutóbbi könyve a Stanford University Press (Stanford, California) kiadásában 2005-ben jelent meg, Retroactive Justice – Prehistory of Post-Communism címmel.